Recunoasterea faciala ce se intampla cand suntem urmariti oriunde mergem

Stiri – Recunoașterea facială: ce se întâmplă când suntem urmăriți oriunde mergem?

Fața ta nu este a ta

Când un start-up secret a răscolit internetul pentru a construi un instrument de recunoaștere facială, a testat o limită legală și etică – și a aruncat la gunoi viitorul vieții private în America.

În mai 2019, un agent de la Departamentul pentru Securitate Internă a primit o mulțime de imagini neliniștitoare. Găsite de Yahoo în contul unui utilizator sirian, fotografiile păreau să documenteze abuzurile sexuale ale unei tinere fete. Unul a arătat un bărbat cu capul așezat pe o pernă, privind direct camera. Bărbatul părea a fi alb, cu părul șaten, dar era greu să-l distingi cu adevărat; fotografia era granulată, unghiul cam oblic. Agentul a trimis chipul bărbatului anchetatorilor de infracțiuni pentru copii din toată țara în speranța că cineva l-ar putea recunoaște.

Când un investigator din New York a văzut cererea, ea a trecut prin față printr-o nouă aplicație neobișnuită de recunoaștere facială pe care tocmai începuse să o folosească, numită Clearview AI. Echipa din spatele ei a răscolit internetul public – rețelele sociale, site-urile de ocupare a forței de muncă, YouTube, Venmo – pentru a crea o bază de date cu trei miliarde de imagini de oameni, împreună cu link-uri către paginile web de pe care provin fotografiile. Acest lucru a depășit bazele de date ale altor astfel de produse pentru aplicarea legii, care se bazau doar pe fotografii oficiale, cum ar fi fotografii de permise de conducere și poze cu pașapoarte; cu Clearview, a fost fără efort să treci de la o față la un cont de Facebook.

Aplicația a avut un succes ciudat: o fotografie pe Instagram a unui bărbat asiatic puternic musculos și un model de fitness feminin, care pozează pe un covor roșu la o expoziție de culturism din Las Vegas. Suspectul nu era nici asiatic, nici femeie. Dar, la o inspecție mai atentă, ați putut vedea un bărbat alb în fundal, la marginea ramei fotografiei, stând în spatele tejghelei unui stand pentru o companie de suplimente de antrenament.

Agentul a contactat compania de suplimente și a obținut numele lucrătorului standului: Andres Rafael Viola, care s-a dovedit a fi un cetățean argentinian care locuia în Las Vegas. Un alt anchetator a găsit contul sau de Facebook. Profilul său era public; răsfoind, investigatorul a găsit fotografii ale unei camere care se potrivea cu una din imagini, precum și imagini ale victimei, un copil de 7 ani. Oamenii legii l-au arestat pe Viola în iunie 2019. Ulterior, acesta a pledat vinovat pentru agresarea sexuală a unui copil și producerea imaginilor abuzului și a fost condamnat la 35 de ani de închisoare.

La momentul respectiv, utilizarea Clearview în cazul Viola nu a fost făcută publică; Am aflat despre asta recent, prin documente judiciare, interviuri cu oficiali de aplicare a legii și o prezentare promoțională PowerPoint pe care Clearview a făcut-o. Cazul a reprezentat prima utilizare a tehnologiei într-un caz de exploatare a copilului de către Homeland Security Investigations sau H.S.I., care este brațul de anchetă al imigrațiilor și al executării vamale. „A fost o primă incursiune interesantă în experiența noastră Clearview”, a spus Erin Burke, șeful Investigațiilor de exploatare a copiilor de la HSI. Unitate.

Puțini polițiști din afară știau de existența lui Clearview pe atunci. Guvernul evită adesea să-i îndepărteze pe viitorii criminali la tehnici de investigație de ultimă generație, iar fondatorii Clearview s-au îngrijorat de reacția la produsul lor. Ajutarea la prinderea agresorilor sexuali a fost în mod clar o cauză demnă, dar metoda companiei de a face acest lucru – ridicând fotografiile personale ale milioanelor de americani – a fost fără precedent și șocant. Într-adevăr, când publicul a aflat despre Clearview anul trecut, într-un articol din New York Times, a urmat o reacție imensă.

Facebook, LinkedIn, Venmo și Google au trimis scrisori de încetare și renunțare la companie, acuzând-o că și-a încălcat condițiile de furnizare a serviciilor și au cerut, fără rezultat, oprirea utilizării fotografiilor lor. BuzzFeed a publicat o listă de utilizatori Clearview, care a inclus nu doar forțele de ordine, ci și organizații private majore, inclusiv Bank of America și N.B.A. (Fiecare spune că a testat doar tehnologia și nu a fost niciodată client.) Am descoperit că compania a pus aplicația la dispoziția investitorilor, a potențialilor investitori și a partenerilor de afaceri, inclusiv a unui miliardar care a folosit-o pentru a identifica o intalnire a fiicei sale când cuplul a mers pe neașteptate într-un restaurant unde lua masa.

Computerele au realizat recunoașterea facială destul de imprecis, identificând trăsăturile faciale ale oamenilor și măsurând distanțele dintre ele – o metodă brută care nu a dus la rezultate fiabile. Dar recent, tehnologia s-a îmbunătățit semnificativ, din cauza progreselor în inteligența artificială. software-ul poate analiza nenumărate fotografii ale fețelor oamenilor și poate învăța să facă predicții impresionante despre care imagini sunt ale aceleiași persoane; cu cât inspectează mai multe fețe, cu atât devine mai bun. Clearview implementează această abordare folosind miliarde de fotografii de pe internetul public. Prin testarea limitelor legale și etice în jurul colecției și utilizării acestor imagini, a devenit lider în domeniu.

După ce activitățile Clearview au ieșit la iveală, senatorul Ed Markey din Massachusetts a scris companiei cerându-i să dezvăluie clienții săi și să ofere americanilor o modalitate de a se șterge singuri din baza de date Clearview. Oficialii din Canada, Marea Britanie, Australia și Uniunea Europeană au investigat compania. Au existat interdicții privind utilizarea de către poliție a recunoașterii faciale în anumite părți ale Statelor Unite, inclusiv în Boston și Minneapolis, iar legislativele statului au impus restricții, Washingtonul și Massachusetts declarând că un judecător trebuie să semneze înainte ca poliția să efectueze o percheziție.

În Illinois și Texas, companiile au trebuit deja să obțină consimțământul de la rezidenți pentru a-și folosi „amprenta feței”, modelul unic al feței lor, iar după dezvăluirile Clearview, senatorii Bernie Sanders și Jeff Merkley au propus o versiune a legii Illinois pentru întreaga țară. California are o lege privind confidențialitatea care oferă cetățenilor controlul asupra modului în care sunt utilizate datele lor, iar unii dintre rezidenții statului au invocat această dispoziție pentru ca Clearview să nu mai folosească fotografiile lor. (În martie, activiștii din California au intentat un proces în instanța de stat.) Poate că cele mai semnificative, 10 plângeri de acțiune colectivă au fost depuse împotriva Clearview din Statele Unite pentru invazia vieții private, împreună cu procese din partea A.C.L.U. și procurorul general al Vermontului. „Aceasta este o companie care a scăpat pe schiuri, încercând să fie prima cu acest model de afaceri”, a declarat Nathan Freed Wessler, unul dintre membrii A.C.L.U.

Părea complet posibil ca Clearview AI să fie dat în judecată, legiferat sau rușinat din existență. Dar asta nu s-a întâmplat. Fără o lege federală care să interzică sau chiar să reglementeze utilizarea recunoașterii faciale, Clearview nu și-a schimbat, în cea mai mare parte, practicile. Nici nu a implodat. În timp ce închidea conturilor companiilor private, a continuat să achiziționeze clienți guvernamentali din Europa. Cel mai eficient instrument de vânzări al Clearview, la început, a fost o încercare gratuită pe care a oferit-o oricui are o adresă de e-mail afiliată forțelor de ordine, împreună cu un preț scăzut și scăzut: puteți accesa Clearview AI pentru doar 2.000 USD pe an. Majoritatea furnizorilor comparabili – ale căror produse nu sunt nici măcar la fel de extinse – au facturat șase cifre. Compania a angajat ulterior un director de vânzări experimentat care a ridicat prețul. „Rata noastră de creștere este nebună”, a spus Hoan Ton-That, directorul executiv al Clearview.

Clearview a strâns acum 17 milioane de dolari și, potrivit PitchBook, este evaluat la aproape 109 milioane de dolari. Începând din ianuarie 2020, acesta fusese utilizat de cel puțin 600 de agenții de aplicare a legii; compania spune că acum este de până la 3.100. Armata și Forțele Aeriene sunt clienți. ICE a semnat un contract de 224.000 USD în august; Erin Burke, de la Unitatea de Investigații pentru Exploatarea Copilului, a declarat că acum supraveghează desfășurarea Clearview AI pentru o varietate de investigații penale la H.S.I., nu doar pentru cazuri de exploatare a copiilor. „A revoluționat modul în care putem identifica și salva copii”, mi-a spus Burke. „Se va îmbunătăți doar, cu atât mai multe imagini pe care Clearview le poate scripta”.

Amenințările legale la adresa Clearview au început să treacă prin instanțe, iar Clearview pregătește un răspuns puternic, invocând primul amendament. Mulți susținători ai libertăților civile se tem că compania va prevala și sunt îngroziți de posibilele consecințe. O preocupare majoră este că tehnologia de recunoaștere facială ar putea fi prea defectuoasă pentru a se putea baza pe aplicarea legii. O agenție federală numită Institutul Național de Standarde și Tehnologie (NIST) testează periodic acuratețea algoritmilor de recunoaștere facială depuși voluntar de către furnizori; dar Clearview nu a participat. În 2019, agenția a constatat că mulți algoritmi au fost mai puțin exacți în identificarea persoanelor de culoare, ceea ce înseamnă că utilizarea lor ar putea agrava părtinirea sistemică în sistemul de justiție penală. În ultimul an, au fost dezgropate trei cazuri (niciunul care implică Clearview) în care ofițerii de poliție au arestat și închis pe scurt persoana greșită pe baza unui meci prost de recunoaștere facială. Toți cei trei arestați pe nedrept erau bărbați negri.

Există, de asemenea, un motiv mai larg pentru care criticii se tem de o decizie judecătorească care să favorizeze Clearview: ar putea permite companiilor să ne urmărească la fel de omniprezent în lumea reală, așa cum fac deja online sau prin dispozitivele puse la indemana angajatilor: telefon de serviciu, tableta de serviciu, laptop de serviciu sau masina de serviciu.

Majoritatea dintre noi, membri ai unor grupuri religioase, mergem în jur arătându-ne fața tot timpul. Postăm selfie-uri pe internet. Mergând pe stradă, suntem fotografiați, fără să ne dăm seama, de camerele de supraveghere și – așa cum i s-a întâmplat lui Andres Rafael Viola – de străini, fotografiem bombă din greșeală. Până nu demult, am avut puține motive să ne gândim profund la faptul că fiecare dintre fețele noastre este la fel de unic ca o amprentă digitală sau un număr de securitate socială.

În culise, totuși, a avut loc o revoluție liniștită pentru a debloca secretele amprentelor noastre. A fost alimentat de un aflux enorm de A.I. expertiză în Silicon Valley în ultimele decenii, o mare parte din acestea provenind din departamentele de informatică ale universităților de elită. Acești experți au fost puși să lucreze la o serie de proiecte pe termen lung, inclusiv traducerea limbii și mașinile cu conducere automată, iar un domeniu de cercetare deosebit de intens a fost recunoașterea facială. Până în 2010, acest efort a fost suficient de lung pentru ca Facebook să introducă o funcție numită „sugestii de etichete” care sugerează numele prietenilor care apăreau în fotografiile încărcate pe platforma sa. Funcții similare au început să prolifereze în tehnologia pentru consumatori: puteți debloca smartphone-ul uitându-vă la el și apoi sortați toate fotografiile de pe dispozitiv în funcție de chip. Camera Google Nest ar putea să vă spună ce vecin e la ușă.

Pe măsură ce tehnologia a avansat, factorii de decizie politică nu au ținut pasul. În absența unor reglementări solide, singurul lucru care a împiedicat companiile precum Facebook și Google să treacă dincolo de acele funcții de bază cu care ne-am obișnuit a fost propria lor reținere. Implementarea recunoașterii faciale pentru identificarea străinilor a fost în general văzută ca un tabu, o superputere tehnologică periculoasă pentru care lumea nu era pregătită. Ar putea să vă ajute să vă identificați la un bar sau să lăsați un străin să ascultă o conversație sensibilă și să cunoască identitatea celor care vorbesc. Ar putea galvaniza nenumărate campanii de nume și rușine, ar permite poliției să identifice protestatarii și, în general, să elimine confortul care vine din a fi anonim pe măsură ce vă deplasați prin lume.

Companiile precum Facebook și Google interzic „răzuirea” sau copierea automată a datelor de pe site-urile lor, în termenii de serviciu. Totuși, încurajând miliarde de oameni să posteze online fotografii cu ei, alături de numele lor, companiile de tehnologie au furnizat ingredientele pentru ca un astfel de produs să aibă succes, dacă cineva este suficient de îndrăzneț pentru a încălca termenii si conditiile platformei. În inteligența artificială, cu cât aveți mai multe date, cu atât este mai bun produsul. Tocmai datorită colecției înfricoșătoare de imagini de pe platformele populare a lui Clearview, a reușit să devină liderul industriei sale.

Principala lege federală care descurajează Clearview să facă acest lucru este Legea privind frauda și abuzul pe computer, adoptată de Congres în 1986, care interzice „accesul neautorizat” la un computer. Legea a fost menită să prevină hacking-ul, dar unii procurori au interpretat-o ​​ca interzicând încălcarea condițiilor de furnizare a serviciilor unui site, inclusiv prin răzuire. Directorii Clearview, la fel ca mulți antreprenori care au venit înaintea lor, au construit o companie în jurul jocului, conform căreia regulile ar fi înclinate cu succes în favoarea lor.

Pariul lor a fost parțial validat în toamna anului 2019, când un judecător federal din cel de-al nouălea circuit s-a pronunțat într-un caz de profil înalt – pe care LinkedIn l-a depus împotriva unui start-up care copia profilurile utilizatorilor săi – care automatiza copierea online a publicului informațiile disponibile nu încalcă legea anti-hacking. Fundația Electronic Frontier, un grup pentru libertăți civile, a numit decizia „un câștig major pentru cercetare și inovare”, deoarece înseamnă că jurnaliștii, academicienii și cercetătorii ar putea colecta automat informații de pe site-uri web fără teamă. Dar a fost, de asemenea, un precedent excelent pentru Clearview și baza sa de date în creștere cu fotografii disponibile publicului. (De atunci, E.F.F. a solicitat protecții federale pentru a preveni identificarea biometrică, cum ar fi ceea ce vinde Clearview.)

Cel mai mare obstacol juridic rămas pentru companie, în absența unor acțiuni bruște ale Congresului, este Legea privind confidențialitatea informațiilor biometrice din Illinois (BIPA), o lege de stat din 2008 care oferă cea mai puternică protecție din țară pentru fețele oamenilor. Legea spune că entitățile private trebuie să primească consimțământul indivizilor de a-și folosi datele biometrice – un cuvânt extravagant pentru măsurători efectuate asupra corpului uman – sau să suporte amenzi de până la 5.000 USD pe utilizare. În 2015, la cinci ani de la introducerea marcajului foto bazat pe recunoașterea facială, Facebook a fost lovit de un proces de acțiune colectivă în Illinois pentru încălcarea legii. A soluționat procesul anul trecut pentru o taxa 650 de milioane de dolari.

Clearview luptă acum cu 11 procese în stat, inclusiv cel intentat de A.C.L.U. în instanța de stat. Ca răspuns la provocări, Clearview a eliminat rapid orice fotografii pe care le-a determinat că provin din Illinois, pe baza informațiilor geografice încorporate în fișierele pe care le-a răzuit – dar dacă acest lucru părea la suprafață ca o capitulare, nu era.

Ar putea galvaniza nenumărate campanii de nume și rușine, ar permite poliției să identifice protestatarii și, în general, să elimine confortul care vine din a fi anonim.

Când am început să raportez despre Clearview AI în noiembrie 2019, compania m-a evitat. Timp de mai mult de o lună, angajații și investitorii săi au ignorat majoritatea e-mailurilor și apelurilor mele telefonice. Pe site-ul web al lui Clearview figurează o adresă a companiei la doar câteva străzi distanță de clădirea Times din Midtown Manhattan, așa că m-am dus să bat la ușa ei – doar pentru a descoperi că nu există nicio clădire cu acea adresă. (Compania mi-a spus mai târziu că este o greșeală de scriere.) Am avut probleme chiar să aflu cine se află în spatele Clearview. Odată ce compania și-a dat seama că nu plec, a angajat-o pe Lisa Linden, un expert experimentat în comunicări de criză, pentru a ajuta la tratarea mea.

În ianuarie 2020, Linden mi-a făcut cunoștință cu Hoan Ton-That, directorul executiv al Clearview, și ne-am întâlnit și am discutat, apoi am ținut legătura. În martie anul trecut, după ce i-am spus lui Clearview că vreau să scriu despre cum se confruntă compania cu provocările, legal și altfel, venind în cale, a acceptat să aibă apeluri telefonice cu mine la fiecare câteva săptămâni, cu condiția să nu scriu despre ele până la publicarea acestui articol. În septembrie, Linden m-a invitat să observ o întâlnire între Ton-That și unul dintre cei mai performanți avocați din țară, Floyd Abrams.

Abrams este un leu al legii Primului Amendament, renumit pentru apărarea dreptului The New York Times de a publica Pentagon Papers acum 50 de ani. Clearview îl angajase, împreună cu un avocat de securitate națională, Lee Wolosky de la Jenner & Block, pentru a se apăra în procesele din Illinois. Din cauza pandemiei, Abrams nu petrecuse mult timp la birourile Cahill Gordon & Reindel, firma de avocatură corporativă unde este avocat superior. Deci, într-o vineri dimineață estivală, Ton-That s-a întâlnit cu el în locul apartamentului Abrams’s Fifth Avenue din Manhattan, unde vizitatorii sunt întâmpinați de fotografii cu Abrams dând mâna lui Barack Obama și pozând cu Bill Clinton și George W. Bush.

În biroul său acasă plin de lumină, Abrams – purtând pantaloni gri, o cămașă albastră nasturată și o mască neagră – s-a așezat într-un șezlong înclinat. La șase metri distanță, lângă fereastră, se afla Linden, într-un ansamblu negru și o mască cu imprimeu floral. Ton-That a intrat într-un minut târziu, îmbrăcat într-o jachetă peisaj, o bandană roșie ca masca lui. La 32 de ani, Ton-That, care are o mamă australiană și pretinde descendență din regalitatea vietnameză din partea tatălui său, este înalt, suplu și elegant. Cu părul lung și negru și aspectul androgin, el a considerat pe scurt o carieră de model. Își așeză geanta gri de laptop pe podea și se așeză pe un scaun care părea prea mic pentru corpul său slab. S-a dovedit a fi senin, fără anxietatea la care te-ai putea aștepta de la o persoană a cărei companie se confrunta cu o criză existențială în instanțe. El are ușurința unui interpret care a cântat la chitară de la câțiva ani.

Abrams a ridicat imediat proces în Illinois. A.C.L.U. a spus că Clearview a încălcat interdicția statului Illinois de a utiliza amprentele feței oamenilor fără consimțământul lor. Abrams și Ton-That lucrau la o moțiune pentru respingerea cazului, susținând că interdicția încalcă dreptul constituțional al companiei la libera exprimare.

În timp ce Floyd Abrams și A.C.L.U. s-ar putea să nu pară dușmani naturali – A.C.L.U. el însuși fiind cunoscut pentru apărarea Primului Amendament – Abrams îmbrățișează libertatea de exprimare mai radical decât A.C.L.U. , având în vedere preocuparea sa față de libertățile civile, altele decât libertatea de exprimare, inclusiv dreptul persoanelor la viața privată. În viziunea lui Abrams, Clearview analizează pur și simplu informațiile din domeniul public, o activitate pe care guvernul nu ar trebui să o restrângă. Poziția lui Abrams reflectă, de asemenea, o schimbare în carieră, de la apărarea în primul rând a drepturilor constituționale ale jurnaliștilor la susținerea celor ale corporațiilor. După prăbușirea financiară din 2008, el a susținut că ratingurile AAA de la Standard & Poor’s ale datoriilor care s-au dovedit a fi nedorite erau pur și simplu opinia companiei și, prin urmare, demne de protecție ca orice cetățean. El l-a reprezentat pe Mitch McConnell în cazul Citizens United din 2010, în care Curtea Supremă a constatat că limitarea cheltuielilor politice ale corporațiilor le-a încălcat libera exprimare.

A.C.L.U. nu se opune răzuirii fotografiilor de la Clearview, dar spune că crearea unei amprente faciale din ele este „conduită” și nu vorbire – și, prin urmare, nu este protejată constituțional. Abrams nu este de acord cu acest lucru și intenționează, a spus el, să argumenteze că analiza informațiilor disponibile publicului (fotografii online, în acest caz) și împărtășirea constatărilor (fotografiile unei anumite persoane) este protejată de primul amendament. Argumentarea faptului că rezultatele căutării sunt vorbire nu este lipsită de precedent: în 2003, Google a câștigat un caz federal din motive similare, după ce o companie de publicitate a acuzat Google că și-a redus intenționat clasamentul în rezultatele căutării. Clearview adunase, de asemenea, imagini de pe web și le făcea căutabile. Google vă permite să căutați după nume; Clearview vă permite să căutați după chip.

Abrams a văzut cazul Google ca pe un precedent util. „Cităm un caz care spune că drepturile primului amendament ale unui motor de căutare ar fi încălcate dacă ar fi obligat să vorbească într-un mod pe care reclamantul și-l dorea”, a spus el lui Ton-That. El a dorit să scrie în moțiune pentru a respinge că „aplicația Clearview face judecăți similare cu privire la ce informații vor fi cele mai utile utilizatorilor săi”

Apoi, Abrams, care are 84 de ani, a ezitat: „Așa se descrie ceea ce face o aplicație?” l-a întrebat pe șeful executivului. „Se spune cineva că aplicația face judecăți?”

„Nu aș spune că facem judecăți, dar oferim informații”, a spus Ton-That. Apoi se opri. „Ei bine, cred că facem judecăți în ceea ce este similar, dar nu le spunem că este o judecată finală despre cineva.”

„Oferă informații”, a sugerat Linden.

„La nivel tehnic de computer, este judecata computerului”, a adăugat Ton-That. „Dar nu vrem ca aceasta să fie judecata finală atunci când cineva ar fi…” El s-a oprit acolo.

Nu există niciun caz documentat de utilizare a lui Clearview care să ducă la identificarea greșită a unui suspect criminal, dar Ton-That știa clar că este posibilă o potrivire proastă. Compania spune că algoritmul său este cu mult superior oricărui altceva de pe piață – o afirmație pe care o atestă polițiștii care l-au folosit – deși nu și-a prezentat algoritmul la NIST pentru testarea acurateței. (Oamenii legii mi-au spus că nu vor aresta niciodată pe cineva numai pe baza recunoașterii faciale și că un meci este doar un indiciu care ar trebui să conducă la investigații suplimentare.)

„Scopul principal al liberei exprimări ar trebui să fie protejarea abilității de a genera cunoștințe prin mijloace mecanice sau orice alte mijloace.”

În biroul de acasă al lui Abrams, Ton-That a făcut o demonstrație a Clearview. S-a conectat la aplicație pe computerul lui Abrams, apoi a căutat folosind o fotografie cu Abrams. De obicei, rezultatele apar instantaneu, dar a existat o întârziere, un fel de sughiț tehnologic. Ton-Asta a râs nervos. „Poate că acest lucru este mai puțin periculos decât cred oamenii”, a spus Abrams. Dar când Ton-That l-a căutat pe fiul lui Abrams, Dan Abrams, corespondent legal la ABC News, aplicația a funcționat frumos: Ecranul s-a umplut cu o grilă de fotografii ale tânărului Abrams de pe web, cu sursa fiecăruia identificată în tip mic sub fotografie. Ton-That a făcut clic pe una dintre fotografii, unde stătea cu o femeie, apoi a făcut clic pe femeie, care a adus numeroase fotografii cu ea.

Cei care susțin Clearview în luptele sale legale sunt îngrijorați că o pierdere ar înăbuși inovația. „Scopul principal al liberei exprimări ar trebui să fie protejarea abilității de a genera cunoștințe prin mijloace mecanice sau orice alte mijloace”, mi-a spus Jane Bambauer, profesor de drept la Universitatea din Arizona, care a scris un brief amicus în sprijinul poziției lui Clearview.

Pe de altă parte, sunt cei care cred că o hotărâre în favoarea metodelor Clearview ar putea introduce un viitor în care recunoașterea facială este banală. Jameel Jaffer, fost A.C.L.U. avocatul care este acum directorul Knight First Amendment Institute de la Universitatea Columbia, subliniază că cei mai mulți oameni care și-au pus fotografiile online în ultimele două decenii foarte probabil nu și-au dat seama că amprenta lor ar putea fi derivată din ele. El a oferit exemplul de a merge la un coafor care, de asemenea, colectează tăieturile și secvențează ADN-ul. „Dacă nu credeți că acea activitate este protejată de primul amendament, trebuie să vă întrebați ce este diferită activitatea lui Clearview”, a spus Jaffer.

Cazurile împotriva Clearview sunt încă în stadii incipiente și probabil va dura ani să se desfășoare. Compania poate continua să funcționeze în timp ce o face. Dacă pierde această primă bătălie, Abrams intenționează să facă apel și să continue să facă apel de câte ori este nevoie. El prezice că cel puțin unul dintre cazuri va ajunge în cele din urmă la Curtea Supremă, un loc pe care l-a argumentat de 13 ori în trecut.

În cazuri recente, Curtea Supremă a limitat utilizarea de către guvern a noilor tehnologii pentru a urmări în masă oamenii, hotărând că poliția are nevoie de un mandat, de exemplu, pentru a colecta date despre mișcarea oamenilor de la companiile de telefoane mobile. Dar drepturile entităților private – indiferent dacă sunt persoane fizice sau companii – au fost tratate diferit. În 2011, Curtea Supremă a auzit un caz care implică o lege din Vermont care interzicea vânzarea de informații despre medicamentele pe care medicii le prescriau. Unele companii au dat în judecată, spunând că legea este neconstituțională, deoarece aveau dreptul de exprimare liberă de a cumpăra și vinde aceste informații. Curtea Supremă a decis în favoarea companiilor.

Clearview și A.C.L.U. va apărea în fața unui judecător în aprilie pentru a discuta moțiunea de demitere. Faptul că baza de date Clearview este alcătuită din fotografii publice este nucleul apărării lui Abrams. „Spunem că acolo unde informațiile sunt deja disponibile, deja publice”, a spus Abrams, „primul amendament oferă o protecție enormă”.

În cursul anului în care am raportat despre Clearview, un subiect misterios a fost detaliile exacte despre originile companiei. Conform versiunii evenimentelor Ton-That’s, el și un bărbat pe nume Richard J. Schwartz au fondat împreună Clearview AI. Dar perechea mi s-a părut întotdeauna un meci ciudat. Ton-That s-a mutat la San Francisco din Canberra în 2007, la vârsta de 19 ani, pentru a urmări goana tehnologică a aurului, învârtind jocuri de Facebook și aplicații pentru iPhone cu succes moderat și participând la Burning Man, dar apoi s-a retras în New York în 2016. Schwartz este un New Politician din York, care a lucrat pentru primarul Rudolph W. Giuliani în anii ’90, a editat pagina editorială a New York Daily News și a făcut consultanță în comunicări. El este cu 30 de ani mai mare decât Ton-That și pare să provină dintr-o lume complet diferită. Așadar, anul trecut, l-am întrebat pe Ton-That cum s-au întâlnit și au venit să întemeieze compania împreună.

Ton-That a spus că l-a întâlnit pe Schwartz în 2016 la Manhattan Institute, un grup de reflecție conservator, în timpul unui eveniment de carte. El a spus că au vorbit timp de o oră și au decis să ne întâlnim din nou la cafea săptămâna următoare. De data aceasta, au discutat timp de trei ore, inclusiv despre tehnologie și politici publice. „Și a plecat de acolo”, a spus el. Ulterior, Schwartz mi-a spus că a fost intrigat de ideea de a se alătura lui Ton-That „minte strălucită și abilități tehnice excepționale cu experiența, relațiile și know-how-ul meu”. Când compania a fost înregistrată pentru prima dată la New York în februarie 2017, folosind apartamentul lui Schwartz din Upper West Side ca adresă de afaceri, a fost numită Smartcheckr LLC. Numele s-a schimbat în Clearview AI în anul următor. Ton-That a fost vag despre ceea ce s-a întâmplat în acei ani de început, refuzând să numească alții implicați dincolo de Schwartz. În Ton-That este grăitor, compania tocmai s-a împiedicat de recunoașterea facială.

Povestea aceea nu m-a satisfăcut niciodată. Clearview este un nou jucător radical pe scena tehnologică. A îndrăznit să contravină unui tabu pe care Google și Facebook – care nu sunt, în general, recunoscuți pentru modalitățile lor de respectare a vieții private – le-au considerat extrem de neînțelept să traverseze. În ultimul an, am încercat să dau seama de geneza exactă a acelei dezvoltări iconoclastice și am aflat că povestea originii companiei este mai complexă decât Ton-That a făcut-o să fie.

După ce am dat știrea despre Clearview AI, BuzzFeed și The Huffington Post au raportat că Ton-That și compania sa aveau legături cu extrema dreaptă și cu un notoriu provocator conservator pe nume Charles Johnson. Am auzit același lucru despre Johnson din mai multe surse. Așa că i-am trimis un e-mail. La început, a ezitat să vorbească cu mine, insistând că va face acest lucru doar în afara înregistrării, pentru că era încă frustrat de ultima dată când a vorbit cu un jurnalist din New York Times, când coloanistul media David Carr l-a făcut un profil în 2014.

Pe atunci, Johnson era un blogger în vârstă de 26 de ani care încerca să pună găuri în poveștile mari care erau populare printre progresiști. Când un ofițer de poliție l-a ucis pe Michael Brown, în vârstă de 18 ani, la Ferguson, Mo, Johnson a dat în judecată fără succes pentru a obține dosarele pentru tineri ale lui Brown și a publicat fotografii din contul de Instagram al lui Brown, despre care susținea că arătau o serie violentă. Mai târziu, Rolling Stone a scris despre un student al Universității din Virginia, pe nume Jackie, care a susținut că a fost violată în grup la o frăție, iar Johnson a numit povestea o farsă; după ce revista a recunoscut discrepanțele din povestea lui Jackie, Johnson a postat ceea ce a spus că este numele ei de familie, împreună cu fotografiile ei. Rolling Stone a retras ulterior povestea cu totul. Carr a criticat tacticile câinilor de atac ale lui Johnson și a remarcat erori de fapt, numindu-l pe Johnson „troll al steroizilor”, dar a subliniat că a obținut câteva scoopuri notabile și că „nu a fost lipsit de ceva talent”.

Johnson și-a găsit tacticile și înclinațiile politice devenind brusc mai generale în timpul administrației Trump și a început să acumuleze o influență reală. Forbes a raportat că a ajutat medicii veterinari la Casa Albă numiți politici.

Johnson spune că în cele din urmă a decis să vorbească cu mine pe dosar pentru că regretă unele dintre deciziile sale și notorietatea care l-a bântuit de atunci. A vrut să corecteze ceea ce simte că sunt impresii greșite despre el, dezvăluind că a ajutat la înființarea unei companii al cărei produs este folosit acum pentru a salva copiii de abuzuri sexuale.

Johnson susține că l-a cunoscut pe Ton-That în 2016, l-a prezentat lui Schwartz și se consideră al treilea co-fondator al Clearview. Am fost sceptic la început, având în vedere reputația lui Johnson ca vânzător de dezinformări. Într-o declarație, Ton-That a recunoscut că l-a cunoscut pe Johnson în 2016 și că Johnson a „introdus oamenii în companie”. El a spus însă că Johnson nu a fost fondator și nu a avut niciodată un rol operațional. Johnson, cu toate acestea, a furnizat e-mail și documente legale care, împreună cu alte surse, susțin cu fermitate afirmațiile sale; într-adevăr, compania ar putea să nu existe fără contribuțiile sale.

Conform versiunii de evenimente a lui Johnson, pe care Clearview o contestă, totul a început în mai 2016, când Ton-That a trimis un e-mail lui Johnson, spunând că este un admirator al lucrării lui Johnson și a cerut să se alăture unui grup Slack pe care îl conducea pentru fanii de dreapta sa. ia. Luna următoare, Johnson a vizitat New York-ul, iar Ton-That l-a întâlnit pentru prima dată în persoană. Au petrecut timp de cel puțin 10 ore la rând și au devenit prieteni rapizi, potrivit Johnson și asociații Ton-That de atunci. Oamenii care l-au cunoscut pe Ton-That au spus că a fost întotdeauna contrar, dar i-a surprins când a ieșit ca susținător al lui Trump la începutul anului 2016. Ei erau îngrijorați de noua sa relație cu Johnson, având în vedere părerile și asociațiile sale extreme. Ton-That sa descris recent ca fiind „confuz” în acel moment al vieții sale. El a continuat: „Oamenii se radicalizează în lucruri. Este o nebunie să o vezi. Am fost aspirat o vreme. ”

În acea vară, noii prieteni au participat la Convenția Națională Republicană din Cleveland, unde Donald Trump a fost încoronat nominalizat la președinția partidului. Johnson închiriase o casă mare de grup pe Airbnb. „Mai am voie să mă prăbușesc?” Ton-That a scris într-un e-mail către Johnson, pe care Johnson mi l-a furnizat. „Îmi aduc chitara, pot să-mi aduc cazare.”

– Da, desigur, răspunse Johnson. „Vrei să-l cunoști pe Thiel?”

„Desigur!” Ton-That a scris înapoi.

„Thiel”, desigur, era Peter Thiel, unul dintre cei mai puternici bărbați din Silicon Valley – deși nu mai locuiește acolo, după ce s-a mutat la Los Angeles. (Un purtător de cuvânt al lui Thiel nu a răspuns la cererile de comentarii.) El a transformat faimos o investiție timpurie de 500.000 de dolari în Facebook într-un miliard de dolari și a devenit fondatorul Palantir, un jucător de colectare de date.

Thiel se afla în Cleveland pentru că ieșise în sprijinul lui Trump și susținea un discurs în prime-time la convenție. Johnson mi-a trimis o fotografie făcută de el și de Ton-That pe podeaua arenei: Ambii bărbați zâmbesc, cu Thiel vizibil pe un ecran în spatele lor.

În timp ce Johnson și Ton-That stăteau la casa de închiriere, au meditat despre științe discreditate care ar putea fi explorate în epoca modernă cu noile tehnologii. La un moment dat, conversația s-a transformat în fizionomie, judecata pseud științifică a personajului unei persoane pe baza trăsăturilor sale faciale. „Hoan a jucat muzică”, a spus Johnson. „Toți am băut mult.” El a adăugat: „Aici au început o mulțime de idei care au devenit Smartcheckr și apoi Clearview.” Johnson mi-a spus că a organizat și o întâlnire între Thiel și Ton-That la o casă din Shaker Heights în acea săptămână.

Johnson spune că el a fost cel care a adus Schwartz, din cauza legăturilor politice profunde ale lui Schwartz în New York – inclusiv la N.Y.P.D. – și pentru că i-a oferit o incursiune lui Trump ca fost locotenent Giuliani. La două zile după încheierea convenției, Johnson i-a trimis prin e-mail lui Ton-That și Schwartz, prezentându-le. Într-o săptămână, au făcut planuri de întâlnire, conform unui fir de e-mail pe care Johnson mi l-a transmis.

Șapte luni mai târziu, în februarie 2017, Schwartz a trimis prin e-mail proiectelor de documente de formare pentru o companie numită Smartcheckr LLC către Johnson, care a acordat proprietate egală Schwartz, Ton-That și Johnson. A fost un nume care ar părea să aibă amprentele lui Johnson peste tot – el a fondat anterior start-up-uri numite WeSearchr și FreeStartr – deși compania susține că numele a fost ideea lui Schwartz. „Sunt foarte încântat de noua noastră companie și aștept cu nerăbdare munca grozavă pe care voi, Hoan și cu mine o vom face împreună!” A scris Schwartz.

Ton-That spune că LLC „nu a fost destinată dezvoltării tehnologiei de recunoaștere facială și nu a desfășurat nicio activitate”. Johnson susține că planul de la început a fost de a crea o aplicație pentru identificarea fețelor. În iunie 2017, Ton-That a trimis prin e-mail lui Schwartz, Johnson și altei persoane un link către un articol științific american despre cercetătorii Caltech care au aruncat o nouă lumină asupra modului în care creierul identifică fețele. Schwartz a răspuns: „Se pare că Caltech este cu un an în urma ta”.

În iulie 2017, un director la Thiel Capital, o firmă de investiții fondată de Thiel, i-a trimis un e-mail lui Ton-That pentru a spune că Thiel era interesată să investească 200.000 de dolari. Ton-That a trimis e-mailul către Johnson. Thiel a investit curând.

Johnson trăia pe coasta de vest, având de-a face cu un nou copil și o căsătorie dezintegrată și, în timp ce el prezenta compania potențialilor finanțatori și clienți, nu a fost implicat în operațiuni de zi cu zi. În august 2017, Smartcheckr s-a înregistrat ca o corporație în Delaware. De data aceasta, Schwartz și Ton-That au fost enumerați ca singurii regizori.

În acea toamnă, probabil încercând să păstreze câțiva bani în timp ce își îmbunătățea tehnologia de recunoaștere facială, Smartcheckr s-a prezentat candidaților politici ca firmă de consultanță. O persoană apropiată de companie în primele sale zile a spus că fondatorii vor să dezgroape murdăria liberalilor, ceea ce compania și Johnson neagă. Paul Nehlen, un republican de extremă dreaptă candidat la Congresul din Wisconsin, a susținut public că compania i-a trimis o broșură despre profilurile electorale „îmbogățite”, „microtargeting” a alegătorilor și „cercetarea opoziției extreme”. (Nehlen nu a răspuns la solicitările de comentarii.) Când am întrebat compania despre reclamațiile sale anul trecut, mi-a spus că nu a oferit niciodată astfel de servicii și că e-mailul a venit de la un contractor necinstit. Dar am aflat că nu a fost o singură dată – și nici accesul nu a fost limitat la republicani.

Schwartz a oferit aceleași servicii Smartcheckr, în octombrie 2017, unui nou-venit democrat în politică pe nume Holly Lynch, un consultant de comunicare care candida pentru un loc de congres în New York. Potrivit lui Lynch, el i-a spus că are un tip grozav care ar putea fi foarte util cu datele alegătorilor, numit Prince – o referire la strămoșii regali ai Ton-That’s. Lynch a spus că Schwartz nu menționează recunoașterea facială, ci doar „baze de date neconvenționale”. Lynch a ales în cele din urmă să nu colaboreze cu Smartcheckr și, în curând, și-a încheiat campania.

Se pare că Smartcheckr a decis să nu continue consultarea politică. Recunoașterea facială la care lucrase se îmbunătățise. „Nu era clar că va funcționa până în aprilie 2018, când partea de precizie a început cu adevărat”, a spus Ton-That.

Două luni mai târziu, compania și-a schimbat numele în Clearview AI. În acea vară, s-a lansat ca un start-up de securitate și a realizat proiecte pilot de recunoaștere facială cu sucursale ale TD Bank și Gristedes Supermarket din Manhattan, potrivit unui document furnizat unui potențial investitor. (Proprietarul lui Gristedes, John Catsimatidis, și-a confirmat proiectul; TD Bank a spus că „nu are o relație de afaceri cu Clearview AI și nu folosește niciunul dintre produsele Clearview AI.”) Un alt investitor care a fost abordat de companie a spus că produsul este impresionant, dar legăturile cu Charles Johnson l-au speriat. (Nu a vrut să fie numit, temându-se de răsplata de la Johnson.)

În cursul anului 2018, baza de date Clearview a crescut de la 20 de milioane la un miliard de fețe. La sfârșitul anului, fondatorii au dizolvat LLC-ul pe care l-au format în New York și i-au cerut lui Johnson să semneze un „acord de lichidare și transfer”, care a transformat o treime din proprietatea sa în Smartcheckr LLC într-o acțiune de 10% în Clearview AI. . De asemenea, contractul i-a dat dreptul la un comision de vânzări de 10% pentru clienții pe care i-a prezentat companiei, deși Johnson nu a primit niciun comision.

Acordul de lichidare, pe care mi l-a furnizat Johnson, îi cere să nu „dezvăluie public existența acestui acord, proprietatea sa indirectă asupra acțiunilor sau furnizarea prealabilă de servicii către companie”. Este semnat de Johnson, Ton-That și Schwartz. (La începutul lunii martie, Clearview și-a modificat documentele de înmatriculare astfel încât orice acționar care „încalcă orice obligații de confidențialitate” să poată cumpăra acțiunile sale la 20% din valoarea de piață. Când i-am spus lui Johnson despre acest lucru, el a răspuns: „Probabil că nu bun pentru mine.”)

Johnson a spus în februarie că este dispus să încalce acordul, atât pentru că este supărat că a fost șters din trecutul lui Clearview, cât și pentru că crede că compania ar fi trebuit să meargă mai departe decât a făcut tehnologia disponibilă. Johnson crede că acordarea acestei superputeri doar poliției este înspăimântătoare – că ar trebui oferită oricui ar folosi-o definitiv. În mintea lui, o lume fără străini ar fi o lume mai prietenoasă, mai frumoasă, pentru că toți oamenii ar fi responsabili pentru acțiunile lor.

„Cred că Clearview ar trebui să fie în mâinile mamelor din America”, a spus el.

Indiferent de filiație, Clearview era inevitabilă. Toate blocurile erau acolo; era doar o chestiune de a le ridica și a le pune împreună. Dar este logic că Thiel, care pare să vadă datele personale ca pe o resursă care trebuie exploatată pentru bogății, și Johnson, care a făcut o carieră de dezgropare a murdăriei oamenilor, au făcut parte din originile companiei. Fețele noastre sunt cruciale pentru a lega datele digitale acumulate despre noi cu identitățile noastre din lumea reală. Acest lucru este valabil nu doar pentru aplicarea legii, ci și pentru companii, agenți de publicitate, jurnaliști și, da, pentru mamele din America.

Faptul că această superputere nu este încă disponibilă pentru noi toți poate fi doar o întâmplare a istoriei. Să presupunem că Charles Johnson, nu Hoan Ton-That, a ajuns la conducerea companiei. Sau să presupunem – chiar înainte de începerea Clearview – că un influent executiv de la Google sau Facebook a făcut presiuni cu succes pentru a folosi fotografiile și algoritmii pe care îi aveau deja pentru a permite oamenilor să caute fețe la fel de ușor ca și noi acum căutăm text.

În unele țări, recunoașterea facială devine deja la fel de obișnuită ca alte tehnologii odinioară inimaginabile, acum luate ca atare. În 2016, o companie rusă numită NTechLab a dezvoltat un algoritm de recunoaștere facială utilizat într-o aplicație numită FindFace, care a asortat fotografii ale unor necunoscuți cu profilurile de pe VK – în esență Facebookul rusesc. La câteva luni de la lansare, s-a raportat că oamenii foloseau aplicația pentru a identifica lucrătorii sexuali, vedetele porno și protestatarii. NTechLab a închis aplicația publică FindFace, dar oferă în continuare algoritmul guvernelor și corporațiilor. În 2019, tehnologia a fost plasată în camerele de supraveghere din Moscova, oferind un jurnal în timp real cu cine a trecut camerele și când. În scopul de a fi folosit pentru a găsi suspecți criminali, a fost refăcut aplicarea blocării în timpul pandemiei Covid-19. În martie, un bărbat care trebuia să fie pus în carantină a ieșit în afara apartamentului său pentru a scoate gunoiul; 30 de minute mai târziu, poliția se afla la ușa lui.

În China, recunoașterea facială ajută la supravegherea populației și la aplicarea atât a legii, cât și a normelor sociale. La Suzhou, autoritățile locale l-au desfășurat pentru a numi și rușina persoanele care poartă pijamalele în public. Alte utilizări sunt destul de sinistre, incluzând semnalizarea automată a fețelor uigurilor și a altor minorități etnice și urmărirea intrărilor și a venirilor lor. În 2018, ofițerii de poliție chinezi au început să testeze ochelari de recunoaștere facială care să le permită să identifice mai ușor oamenii cu care interacționează. Când New York Times a analizat o copie a codului computerului care stă la baza aplicației Clearview AI, un jurnalist de date din ziar a constatat că și acesta a fost conceput pentru a putea rula pe ochelari de realitate augmentată. (Compania spune că a experimentat această funcție doar în laboratorul său.)

Recunoașterea facială ar arăta, desigur, diferită în contextul american, unde acoperirea statului este semnificativ mai restrânsă – atât de legi, cât și de norme – decât în ​​China sau Rusia. Aspectul de schimbare a societății al recunoașterii faciale din Statele Unite poate fi modul în care companiile private îl implementează: dreptul americanilor la viața privată este relativ puternic atunci când vine vorba de guvernul federal, dar foarte slab când vine vorba de ceea ce pot face corporațiile. În timp ce Clearview a spus că nu dorește să își pună aplicația la dispoziția publicului, o companie de copiat ar putea. Facebook a discutat deja punerea recunoașterii faciale în ochelarii cu realitate augmentată. În ultimul an, un nou site misterios numit PimEyes a apărut cu o căutare a feței care funcționează surprinzător de bine.

Lanțurile de vânzare cu amănuntul care pun mâna pe tehnologii de acest gen ar putea încerca să o folosească pentru a efectua mai eficient pe lista neagră a hoților de magazine, o utilizare pe care Rite Aid a testat-o ​​deja (dar a abandonat-o). În ultimii ani, companiile de supraveghere au lansat cu ușurință cititoare automate de plăcuțe de înmatriculare care urmăresc locațiile mașinilor, care sunt frecvent utilizate pentru soluționarea infracțiunilor; astfel de companii ar putea adăuga cu ușurință citirea feței ca caracteristică. Industria publicitară care urmărește fiecare mișcare online ar putea face acest lucru în lumea reală: acea scenă din „Minority Report” în care personajul lui Tom Cruise fuge printr-un centru comercial cu reclame pop-up vizate – „John Anderton, ai putea folosiți un Guinness chiar acum! ” – ar putea fi viitorul nostru.

Aspectul de schimbare a societății al recunoașterii faciale în Statele Unite poate fi modul în care companiile private o implementează.

Și imaginați-vă ce ați face cu o aplicație de identificare a feței pe telefonul dvs.: un Shazam pentru oameni. Nu ai mai uita niciodată numele cuiva la o petrecere. Dacă acel troll pseudonim de pe Twitter care ți-a spus ceva urât ar fi trimis vreodată pe Twitter un selfie, ai putea afla cine este el sau ea. Ai putea să faci o fotografie cu străinii de la masa ta de poker și să știi dacă sunt sau nu profesioniști. Ar putea fi doar noua aplicație preferată.

Alvaro Bedoya, fost membru al personalului congresului care a fondat un centru de confidențialitate la Georgetown Law School, mi-a spus că recunoașterea facială pe scară largă ar putea împuternici guvernul și transforma viața civilă – rezultate pe care le-a numit „la fel de periculoase”. El crede, de exemplu, că ICE ar putea începe să caute depășitori de viză pentru deportare folosind fotografiile făcute când au intrat în țară și scanează fluxurile de camere de supraveghere pentru ei odată ce expiră documentația. Și anonimatul ar putea fi eradicat în viața de zi cu zi.

„Când interacționăm cu oamenii de pe stradă, există un anumit nivel de respect acordat străinilor”, mi-a spus Bedoya. „Asta se datorează parțial faptului că nu știm dacă oamenii sunt puternici sau influenți sau am putea avea probleme pentru că îi tratăm prost. Nu știu ce se întâmplă într-o lume în care vezi pe cineva pe stradă și știi imediat unde lucrează, unde au mers la școală, dacă au antecedente penale, care este scorul lor de credit. Nu știu cum se schimbă societatea, dar nu cred că se schimbă în bine ”.

Bineînțeles, este imposibil să se prezică perfect modul în care noile tehnologii vor fi utilizate în cele din urmă și cum vor remodela lumea noastră. În ziua în care Capitolul a fost asaltat de revolte pro-Trump în ianuarie, Ton-That se afla la locul de muncă în apartamentul său din Chelsea. Apoi, telefonul său a început să bâzâie cu mesaje text și apeluri telefonice de la prieteni și colegi, prezicând că Clearview AI va fi esențială pentru identificarea participanților; în ciuda pandemiei și a stimulentelor aparent evidente de a-și ascunde identitatea, majoritatea fețelor revoltelor au fost expuse. Unul dintre vânzătorii Ton-That’s a sunat pentru că un ofițer de poliție dorea acces gratuit. „Am spus că putem pentru că era o situație de urgență”, a spus Ton-That.

Și, de fapt, a doua zi, compania a văzut o creștere a perchezițiilor din partea forțelor de ordine. F.B.I. nu ar discuta dacă Clearview AI a fost folosită pentru investigarea revoltei, dar detectivii din Alabama și Florida, care colaborează cu biroul din centrele de criminalitate în timp real, au declarat că au identificat posibili revoltatori folosind Clearview și i-au trimis la F.B.I. „Suntem până la șase meciuri potențiale”, mi-a spus un șef asistent al Departamentului de Poliție din Miami, Armando R. Aguilar, la o săptămână după revoltă. În săptămâna următoare, numărul era 13.

A fost o întorsătură remarcabilă a evenimentelor. Relațiile din spatele Clearview au germinat la un eveniment care sărbătorea Trump, cel puțin potrivit lui Johnson; acum, patru ani mai târziu, aplicația era desfășurată într-o represiune internă împotriva susținătorilor lui Trump care au încălcat legea. A existat o perioadă în care opinia publică părea ferm împotrivă recunoașterii faciale. Dar dintr-o dată – cu oameni care își arătau fața în timp ce străbăteau Capitolul – Clearview și produse similare păreau destul de atrăgătoare.

Ton-That și cu mine am vorbit la telefon la doar câteva zile după revoltă. Părea obosit și vorbea grăbit – a fost presat de timp, a spus el, din cauza cererii primite de la forțele de ordine. El nu părea să păstreze nicio loialitate rămasă față de Trump, numind atacul „tragic și îngrozitor” și declarând că tranziția puterii ar trebui să fie pașnică. Deși a fost în mod clar surprins de evenimentele care se petreceau în țara sa adoptată, el părea, de asemenea, foarte conștient de faptul că ar putea demonstra utilitatea produsului companiei sale și, probabil, ar putea să-i influențeze pe cei de pe gard dacă acesta ar juca un rol în găsirea și pedepsirea persoanelor implicate.

„Vedeți că mulți detractori se răzgândesc pentru un caz de utilizare oarecum diferit”, a spus el. „Încet încet câștigăm oameni.”

Kashmir Hill este reporter de investigație pentru secțiunea de afaceri a The New York Times. Ea scrie despre modurile neașteptate și, uneori, de rău augur, prin care tehnologia ne schimbă viața, mai ales când vine vorba de confidențialitatea noastră.

Sursa: Newsmag